История абиссинской породы

Четыре тысячи лет назад в плодородной дельте Нила существовала египетская цивилизация. Жил этот народ под властью фараонов, которых почитал как богов на земле. Фараоны были выше всех смертных и могли вступать в брак только со своими сестрами. В невероятном блеске и великолепии эти боги во плоти жили в огромных дворцах и храмах, окруженные несметными сокровищами. Стены дворцов были украшены прекрасными изображениями, в залах и внутренних двориках стояли таинственные статуи.

Периодически между священными иероглифами можно было увидеть изображение одного и того же животного, иногда с золотыми кольцами в ушах и драгоценными каменьями на шее. Это животное - кошка. Легенда говорит, что первых кошек привезли в Египет из Абиссинии, где они обитали в дикой природе. Оттуда, как считают, они были доставлены при фараоне XII династии Senusret І (в позднейшие времена под впечатлением от военных побед фараонов Нового царства, потомками был создан легендарный образ Senostris - греческое искажение имени Senusret), который жил во II тысячелетии до н.э. Однако надо отметить, что при раскопках были найдены статуэтки кошек, датированные более ранними временами. Кто не узнает в этих изящных изваяниях величественного, безмятежного и благородно позирующего кота?

Достаточно одного взгляда, чтобы увидеть, как поразительно реалистичны эти изображения. Стройные высокие ноги, большие красиво изогнутые уши, миндалевидные глаза, благородное безмятежное лицо с почти человеческим выражением.

Современный абиссинский кот - точная копия изображений древнего египетского кота. Может действительно существует связь между нынешними животными и теми, что жили при фараонах 4 тыс. лет назад? Прежде, чем ответить на этот вопрос, мы должны познакомиться с тем необычным положением, которое занимали кошки в древнеегипетской культуре.

Экстраординарный статус кошки в старину

Древние египтяне во поклонялись богу солнца Ра, позже названного Атон. Он был наиболее уважаемым среди всех богов, - отец фараона, создатель всего живого, защитник урожая. Одна из дочерей Ра звалась Бастет, иногда ее можно было увидеть в качестве жены или сестры Ра. Эта богиня изображалась в виде кошки, очертаниями очень схожей с современной абиссинской.

Абиссинцы - наследники древних богов?

Как абиссинские кошки поживают в наше время? Действительно ли они являются наследниками древних богов Солнца? Чтобы найти ответ на этот вопрос, мы должны вернуться на полтора столетия назад в Эфиопию, которая в то время называлась Абиссинией.

Английский историк Гиббон, автор "Истории упадка и разрушения Римской империи", так писал об этой стране: "Окруженная со всех сторон противниками ее религии, Эфиопия спала около 1000 лет, забытая миром". Только при Theodore III (1818-1868) некоторые проблески света падают на эти отдаленные места. История современной Эфиопии начинается с его правления. Если кого и можно назвать самозванцем, так это Theodore III. Этот сластолюбец и алкоголик, не имея никаких наследственных прав на трон, пришел к власти, злодейски используя силу.

В 1862 году в Эфиопии начал службу британский консул Cameron. Он преподнес императору пару пистолетов от имени королевы Виктории. Поэтому у монарха появилась идея написать письмо Ее Величеству и просить о помощи в борьбе против турков в Судане.

Странными бывают повороты истории. Это письмо имеет неожиданное отношение к абиссинской кошке. Письмо прибыло в Лондон, однако долго лежало в Министерстве иностранных дел. Это вызвало подозрение у Theodore III. Что намеревается делать Англия? Может она готовит секретную кампанию с Суданом против Эфиопии? Только от одной этой мысли раздражительный король пришел в ярость. Он захватил европейских миссионеров, которые находились в его стране и заковал их в кандалы. Английского консула Cameron и посланника Kerans постигла более горькая участь: они были замучены в неволе.

Сражение при Зуле и появление первого абиссинца

Ответная реакция последовала незамедлительно. Генерал-лейтенанту Robert Napier, Главнокомандующему Армией Бомбея в Индии, было поручено проведение карательной экспедиции, которая оказалась весьма экстравагантной, чтобы не сказать больше: военные силы составили 32 000 человек и 55 000 животных, среди которых 44 обученных слона. В наличии имелось также огромное количество льда и 9 000 бутылок портвейна. Для высадки был выбран пункт Зула, который находился под правлением Египта. Napier беспрепятственно высадился там 2 января 1868 года.

Решающее сражение произошло в понедельник 13 апреля около Магдалы, где в тюрьме томились заложники. Накануне сражения, 10 апреля в Страстную Пятницу, Theodore III освободил заложников. Сам же вложил ствол одного из подаренных королевой Викторией пистолетов себе в рот и нажал на спусковой механизм. В результате какого-то недоразумения это не предотвратило сражения. Все было закончено быстро. Форт взорван, королевский дворец разграблен, город сожжен до тла.

Napier был продвинут по службе и посвящен в рыцари. 10 июля 1868 года фельдмаршал сэр Robert Napier, повелитель Магдалы взошел на борт корабля, тяжело груженого военными трофеями. На борту находилась супруга одного из капитанов, очаровательная Mrs.Barrett-Lennard. В корзине она несла свой собственный трофей - кошку по имени Зула. Небольшое животное было чрезвычайно настороженно и напоминало дикого кота. Mrs.Barrett-Lennard долгое время с большой любовью и терпением приручала ее. По истечении некоторого времени не было кошки более верной и нежной, чем Зула, хотя к посторонним людям она продолжала относиться настороженно и сдержанно.

Зула считается предком всех нынешних абиссинцев. Единственная проблема состоит в том, что на литографическом портрете 1877 года Зула не имеет ни малейшего сходства с представителями современной абиссинской породы. Также, как это ни печально, ни одно письменное свидетельство не может подтвердить историю относительно Mrs.Barrett-Lennard. Естественно, это вызывает определенные подозрения, так как сохранились многочисленные документальные материалы непосредственно об этой военной кампании. Многие корреспонденты собрали, обработали и сохранили бесчисленные свидетельства очевидцев. Среди них и известный американский журналист Henry Morton Stanley (знаменитый "Dr. Livingstone", я предполагаю). Он писал для "New York Herald", имел острое перо и блестящий слог, но даже в его отчетах нет ни слова о кошке по имени Зула или ее новом владельце. Странно, но и в семейном архиве семейства Barrett-Lennard тоже нет упоминания об этом исключительном событии.

Старейшая в мире порода кошек

Как бы то ни было, но в 1887 году абиссинская порода кошек была уже официально признана. Высочайшие кошачьи функционеры и авторитеты в области фелинологии оказывали отчаянное сопротивление принятию этого решения. Как Harrison Weir, первый председатель первого клуба почитателей кошек National Cat Club, так и известный художник-анималист Louis Wain, сменивший в 1890 году Harrison Weir на посту председателя NCC, считали, что представленный для принятия новой породы кот не более, чем беспризорное дитя британских переулков. Представленная на рассмотрение порода, по их мнению, не имела ничего общего со знаменитой Зулой и в случае неожиданного признания ей ни в коем случае нельзя было позволить называться "Abyssinian". Но члены племенной комиссии пошли своим путем и большинством голосов без лишней суматохи провели признание новой (абиссинской!) породы. Как следствие, - абиссинская порода - одна из старейших признанных пород кошек. Фотография, датируемая 1903 годом, демонстрирует отличный экземпляр знакомой нам по современным выставкам абиссинки.

Кроме характерных для этой породы изящных, стильных и благородных линий, абиссинскую кошку отличает ее ни с чем не сравнимый окрас шерсти. Он характеризуется двойным или даже тройным разбиением шерстинки на черный, красновато-румяный (ruddy) и модифицированно-песочный цвета. Этот оригинальный окрас достался абиссинской кошке в наследство непосредственно от Желтой Африканской Кошки или Felis lybica, также называемой Felis caffra или Chaus Caffra, которая и поныне живет на Северо-Востоке Африки, в Израиле, Аравии и Сирии. То, что родовые корни абиссинской кошки уходят к долине Нила и Эфиопии, тем не менее, никоим образом не выделяет ее из многочисленного кошачьего семейства, потому что Felis lybica (Желтая Африканская кошка - она же ливийская, она же крапчатая, она же буланая, песчаная и нубийская) - это прародительница всех ныне существующих домашних кошек.

В начале двадцатого столетия в верховья Нила снарядили экспедицию с целью проследить судьбу тех кошек, которые могли претендовать на роль предков абиссинской кошки. Но результаты исследований были неутешительны, подтверждений этой привлекательной гипотезе не нашлось. С другой стороны, изображения священных кошек Фараонов действительно до боли напоминают именно абиссинских кошек. Но где найти доказательства??? Какая опустошенность после безрезультатных поисков!

Обнаружение мумий кошек

Уголок завесы над тайной был приподнят в 1951 г., когда в Британском музее неожиданно были обнаружены 192 мумии кошек. Они были упакованы в корзины и хранились в одном из музейных хранилищ, начиная с 1907 года. Корзины совершенно случайным образом были затеряны в музейных кладовых и даже не подлежали инвентаризации. Все кошки первоначально были доставлены из Гизы (пригород Каира, известен ансамблем пирамид Фараонов Хеопса, Хефрена и Микерина, 3-е тыс. до н.э.) в Египет и по грубой оценке мумифицированы между 600 и 200 г.г. до н.э. За исключением трех кошек все они, по крайней мере, поверхностно, походили на современную абиссинскую кошку. История этих корзин так и осталась невыясненной. Маловероятно, что они были военным трофеем Robert Napier, привезенным из Абиссинии. И хотя T.S.Morrison-Scott измерил и каталогизировал все найденные экземпляры мумифицированных кошек, ему не удалось неопровержимо научно доказать их абиссинское происхождение. В настоящее время, похоже, тайна их происхождения уже скрылась в тумане прошлого и вряд ли будет можно однозначно идентифицировать их генезис. Единственно, в чем мы можем быть абсолютно уверены, так это в том, что современные абиссинки являются результатом умеренного скрещивания с местными английскими кошками.

Золотой юбилей

Одним из первых заводчиков-энтузиастов абиссинских кошек в конце девятнадцатого столетия был Sam Woodiweiss. Он был владельцем Sedgemore Peaty и Sedgemore Bottle, которые вдохновенно и любовно описаны их горячим поклонником Mr.Brooke в коротком буклете "Абиссинские кошки". Sedgemore Peaty была подарена Mr.Brooke и оставалась с ним до своей смерти. Работу Sam Woodiweiss с абиссинскими кошками продолжил его сын в питомнике "Woodrooffe". Вскоре они экспортировали многих абиссинок в Соединенные Штаты, где порода была поднята на беспримерный уровень.

В начале двадцатого столетия на одной из выставок известного в Лондоне клуба NCC (National Cat Club), проводимой в не менее известном Хрустальном Дворце, было представлено 11 абиссинских кошек. "Рекордное количество!", - сказал комментатор. А в 1970 году на выставке, проводимой тем же NCC (National Cat Club) в Олимпийском Зале было отсужено всего 30 абиссинских кошек. Как мы можем заметить, за 70 лет количество этих кошек на выставках кардинально не увеличилось. Почему же так произошло?

В 1929 году Major Woodiweiss-сын основал "Abyssinian Cat Club", первым президентом которого стала Mrs.Stables. В книге "Кошки, баллы и классификация" ("Cats, their points and classification"), ее муж, Dr.Gordon Stables, посвятил абиссинским кошкам обширную и исчерпывающую статью. Эта книга возвращает нас в 1877 год и представляет литографический портрет знаменитой Зулы на почетном месте напротив титульного листа. Среди первых членов клуба были Mr. и Mrs.Basnett, которые также экспортировали много котят в Соединенные Штаты.

Но десятью годами позже, когда в работе абиссинских питомников были достигнуты серьезные успехи, началась Вторая Мировая война. Это нанесло тяжелый удар по разведению кошек вообще и абиссинских кошек в частности. Фактически только супруги Basnett после войны смогли продолжить племенную работу. На одной из первых послевоенных выставок их дочь показала несколько оставшихся абиссинцев. С помощью американских селекционеров эти неприятности были достаточно быстро устранены и начался расцвет абиссинской породы. Большая заслуга в этом Sidney и Helen Denham, владельцев питомника "Frensham". Это были влиятельные люди своего времени. Вместе они написали информационный буклет, посвященный абиссинской породе. Назывался он "Дитя богов" и был издан в 1951 году. В начале 1980 годов он был переиздан в США.

Однако Sidney и Helen Denham не могли предвидеть, что в 70-е годы появится угроза исчезновения породы от лейкемии. В течение года погибло более восьми племенных котов-производителей. Это было больше половины их общего количества в Англии.

К счастью, благодаря заводчикам-энтузиастам порода восстановилась, был найден выход из этой критической ситуации. В 1979 году английский клуб любителей абиссинских кошек с полным правом гордо отпраздновал свой Золотой Юбилей. По этому случаю была организована выставка, посвященная абиссинской породе. В список для судейства было внесено 89 животных.

В заключение хочется назвать имена двух котов, хотя это и будет несправедливо по отношению к другим великолепным представителям этой породы. Во-первых, это всемирно известный английский племенной кот Taishun Leo, заводчик госпожа Menezes и, во-вторых, его континентальный потомок Assunta von Ras-Daschan, который умер в 1970г. Оба кота, являющиеся совершенством в своем типе, присутствуют почти во всех европейских родословных.